英国当年是怎么管理殖民地的?

在大英帝国的构建过程中,先后征服、摩纳哥获得了很多殖民地,总体来看这一过程始于1583年创建纽芬兰殖民地,止于1898年的法绍达事件。在长达三百年的殖民扩张过程中,英国不仅建立了跨越欧、非、美、澳、亚洲的全球性大帝国,还对各殖民地采取了不同的管理方式。

有的学者通过分析大陆型帝国和海洋型帝国的治理模式,并将海洋型帝国在治理殖民地的差异性进行了分类,提出了移民型殖民地、非移民型殖民地和二元型殖民地的划分。也有学者提到“19世纪中期,三种不同模式的统治(从广义上来说)在三个不同的帝国运作:移民殖民帝国,印度帝国和直辖殖民地帝国(大多数殖民地归属于此大类)”。对比这些概念,移民型殖民地和移民殖民帝国相似,非移民型殖民地和印度帝国相似,二元型殖民地的典型是南非,直辖殖民地帝国的典型是非洲殖民地。

虽然概念有所差异,但是这并不妨碍我们分析理解英国在殖民地的治理模式。限于篇幅,本文仅对具有代表性的几个殖民地进行分析。

在欧洲,斯图亚特王朝早期英格兰人和苏格兰人在北爱尔兰进行了拓殖活动。到1630年,来自英国的14500个移民家庭在北爱尔兰定居,耕种爱尔兰最肥沃的土地,把爱尔兰人赶入了贫瘠的山区和沼泽地带。而英国移民之所以能够拥有爱尔兰的土地,除了地理位置较近,在很大程度上得益于英国军队对爱尔兰人的。英国派遣驻爱大臣和总督实施直接统治,后通过议会立法将爱尔兰殖民地正式并入英国——虽然英国对爱尔兰殖民地建立了绝对的统治权,但也形成了英国人和爱尔兰人不平等的现象,以至于两国矛盾无法完全化解,英国在爱尔兰的统治并不牢靠。

在北美,英国的殖民地主要是北方的加拿大和南方的十三个殖民地。前往北美的欧洲移民不仅包括英国人,德意志人、爱尔兰人乃至东欧、南欧、北欧的大量移民都前往北美,所以英国起初对各地前往北美的移民是持开放态度的,而这也造成了北美殖民地人民的政治思想的自由化,到17世纪90年代,英国本土的帝国政府对令人烦恼的殖民地采取了“有益的忽视”这一政策,任殖民地人民处理自己的政治。

但是,英国在北美建立移民统治更多的是因为英国政府最初只看重贸易带来的好处。随着英国不断敦促北美殖民地分担帝国战争支出,加重了税收并且严控贸易,这激起了当地百姓的反抗,最重要的事件就是美国独立。英国也在美国独立这一事件中吸取了教训,于是对加拿大殖民地的总督采取了大力支持的政策,但依旧难以扭转殖民地百姓要求自治的局面,更无法平衡英语区和法语区百姓的矛盾。

在澳洲,主要是今天的澳大利亚和新西兰,英国则经历了一个态度的转变。在1770年库克船长发现澳大利亚后,英国政府认为该地地域虽广但没有实际用处,只是将其用于流放犯人。但是到了19世纪初,英国允许英国人自由移民,澳大利亚也成了一个移民殖民地。英国移民在澳大利亚进行开发,特别是发展了养羊业。在开发澳大利亚的同时,新西兰等地也得到了开发,1840年,英国政府正式将新西兰划为英国所有。

在印度,由英国本土任命的英国官员行使行政权力,(在1909年之前)不受代议政府任何因素的制约,移民团体要求在印度实施自治的权利被明确拒绝,英国并未派遣太多的官员前往印度,而是与当地统治集团进行了合作。但是东印度公司开拓印度时期,英国提供大量军事援助。比如英国军队在1751-1761年间三次打败法军,将法国势力赶出印度次大陆,同时降伏了孟加拉的地方势力,迫使莫卧尔帝国皇帝承认英国对孟加拉的统治。

为征服非洲殖民地,英国采取了国家武装直接征服和的方式。但是当面对如何统治殖民地时,英国政府采取了间接的方式。间接统治的方式对英国来说是一种新的殖民统治方式,毕竟英国派遣的官员很少,资源移民的数量也很少,但是要统治的人口却非常多。尽管直接统治会更加便利,但是面对广袤的非洲大陆,贫穷落后的非洲百姓和大量的部族争端,英国最终还是在一些地区采取了“间接统治”的方式。之所以说是“在一些地区”采取“间接统治”,一方面因为这些殖民地集中在西非和东非,如北尼日利亚、乌干达,另一方面在于,英国殖民者并未放弃他们的权力。比如在尼日利亚,英国人占据少数,故而他们希望将本地事务交由当地人处理,英国人只对过境人员和贸易进行保护,但是这就容易削弱英国的权威。所以非洲原住民的统治者们需要对英国常驻官员负责,权力仍旧集中在英国人手中。

总体来看,英国的殖民地管理模式具有差异性和多样性。多样化的管理模式使殖民地可以得到一定程度的好处,但也加重了帝国的管理成本。随着时间的推移,这种复杂的管理模式难以应对国际局势的变化,为大英帝国的衰落也埋下了伏笔。

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