同样曾是英国海外大殖民地为何美国成了强国澳大利亚没有

提到世界强国,我们首先能想到的,应该就是美国。它不仅疆域辽阔,达到940万平方公里,政治、军事、经济实力也遥遥领先于世界其它国家。正是凭借其强大的实力和影响力,美国才得以在全球范围内飞扬跋扈,对其它国家指手画脚。

美国没有悠久的历史,截至目前仅二百多年。其赖以建国的北美13州,也是当年的殖民霸主英国,带着英国印记的盎格鲁移民,在不毛之地的北美大陆创造的基业。

由于没有其它殖民列强参与瓜分,早期来到这里的英国盎格鲁移民,得以拥有整个澳洲领地。

同是英国的移民殖民地,如今的美国,早已成为世界上举足轻重的超级大国,为何领土同样辽阔的澳大利亚,却始终默默无闻,没有什么存在感呢?

大航海时代开启后,欧洲列强们首先瓜分的,无一例外是气候适宜,利于开发的肥沃之地。而沙漠居多,严重干旱的澳洲,根本引不起其它殖民者的兴趣。

由于完全没有冰川构造运动,再加上火灾和高温引起的风化作用,澳大利亚的土壤极其古老。它既不像美国土地那样肥沃,还严重缺磷、硫、铜、硒、铅、锡等挥发性或半挥发性营养元素。而磷和硫是农作物生长必不可少的营养元素,这使得澳洲并不利于大规模农业生产。

澳大利亚还极度缺乏水资源,是除南极洲外最干旱的大陆。其境内仅有的墨累河和达令河水系,无论是长度、深度、宽度、流量和水源头可靠性方面,都无法和美国的密西西比河、密苏里河及俄亥俄河相提并论。这些美国的河流不仅能用于生活及灌溉,还成为连接美国南北的航运体系,摩纳哥极大节省了运输成本。

相比于美国丰富的土地资源,澳大利亚虽然国土面积不小,但是真正能用于农业生产的土地却并不多。全国近7成的土地属于干旱地带,还有11个沙漠占去20%的土地。真正适合居住种植的土地,全分布在东南沿海地带,只有26万平方公里。

水资源不足及土地的贫瘠,并没有阻止澳大利亚发展农业和畜牧业,只是远程供水和大量使用化肥,使得农业生产成本居高不下。

农业是一个国家的基础产业,成本过高很难养活更多人口,从而进一步影响工业的发展。

相比条件落后的澳大利亚,美洲很早就成为殖民者争抢的目标,英国人建立北美十三洲之时,澳大利亚还是不毛之地,美国1776年宣布独立,澳大利亚联邦则到1901年才成立,还是半独立状态,两者的建设起步时间,相差了一百多年。

因此美国比澳大利亚获得了更长的独立发展时期。尤其是工业革命时代,美国得以迅猛发展,而澳大利亚却错过了这段发展黄金时期。

另外,由于美洲地理及气候条件优越,英国殖民者进入后,对其极为重视。不仅投入巨资建设,还利用优惠政策,吸引英国或欧洲的精英人士前往创业,大量的人才推动了美国的高速发展。

再看澳大利亚。原本是英国用来流放犯人的荒漠,在建设投入上和美国根本没法比,甚至和印度都比不了。投入和重视度的不同,也决定了发展成就和结果的不同。

所谓“人多力量大,人多好办事”。要想成为世界强国,除了政治、经济及军事实力外,人口数量也是必不可少的条件。由于美国各方面条件优越,得以吸引世界各国精英趋之若鹜。加上美国几百年积累,三亿多的人口规模,足以支撑起强大美国的体量。

而澳大利亚由于适宜居住土地不足,时至今日人口都才区区二千多万。人口太少的结果,是无法形成具有竞争力和庞大的市场,没有贸易话语权,只能服从于更大市场的规则,自然也难以快速发展。

另外,资源匮乏也使得澳大利亚没有什么像样的工业,“骑在羊背上的国家”“手持麦穗的国家”都说明它只是一个农业国家。

虽然卖农产品和牛奶能够赚大钱,也能让2400万人过上富裕生活,成为GDP很高的发达国家。但没有工业和科技,始终不可能形成强大的国力,也就不可能成为世界强国。

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